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從北極搭順風機一路到南美洲的孢子

過去生物學家一直感到困惑,為什麼某些苔蘚植物,只有在北極和南美洲的最頂端被發現,在其他地方都找不到呢?

最近發現,原來是如美國金鴴(American golden-plover,如圖)這些長途飛行者,在牠們從北極繁殖地到南美洲遷徙時,羽毛上常帶有這些苔蘚植物的孢子。過去已知鳥會以內部(吃下果實)和外部(黏在羽毛上)運輸種子,但這是第一次發現牠們也會攜帶孢子(稱為繁殖體,diaspore)做長距離擴散。

在六月的Peer J期刊報告中指出,研究人員首先從23隻沿著兩條北冰洋的河流築巢的鳥(分別代表八種)收集了羽絨與廓羽。接著他們用顯微鏡觀察這些羽毛洗下來的東西,發現了23種植物的碎片:包括苔蘚植物、苔類、藻類和真菌,而且應該都能夠長成新的植物。植物的碎片附著在從七隻鳥(共三種)的羽毛上,包括一種鷸(semipalmated sandpipers)、紅瓣蹼鷸(phalaropes)和金鴴。鳥兒可能在尋找築巢材料時讓羽毛沾到植物的碎片。研究人員說,苔蘚的孢子很耐命,可以在鳥類的長途旅行中生存下來毫無問題。等到達目的地(南美)後,這些鳥兒們都會換羽 - 於是孢子就被留下來了。因為許多苔蘚類可以自行受精繁殖,只要一隻鳥成功的把孢子帶帶目的地,很快就可以形成一個群落。

參考文獻:
1. 2014/6 Plants hitchhike on the wings of birds.

假橄欖油裡面到底有什麼呢?(一)

上次寫了一篇文章,試圖找出華盛頓雙語小學用綠光雷射筆看到的黃色光是什麼。

最近終於買進了銅葉綠素(copper chlorophyllin)以及葉綠素b(chlorophyll b),先來用大豆油做一次實驗。

因為葉綠素b很貴,送來時竟然是在vial裡面,一時又找不到開的器具;所以先把大豆油跟加了銅葉綠素的大豆油的結果放上來。


雖然也可以鑑別,可是怎麼跟新聞上說的不一樣呢?筆者看了一下大豆油的成分,大部分是多不飽和脂肪酸、油酸,其次是單不飽和脂肪酸與飽和脂肪酸;橄欖油最多是單不飽和脂肪酸(>70%),其次是多不飽和脂肪酸與飽和脂肪酸,沒有油酸。是否是因為環境的影響呢?發色團的確會因為環境的關係影響到顏色,不過新聞上面的「假」橄欖油的確是用大豆油加入銅葉綠素...所以,

到底假橄欖油裡面還有什麼呢?