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氣候變遷造成小麥更容易感染疾病

在赫特福德大學(University of Hertfordshire)的研究團隊,建立了一個運用氣候來預測小麥的鐮刀菌枯萎病(fusarium ear blight)發生率的模型;結果發現,由於全球暖化,使得小麥提早開花,也使得麥穗暴露在溫暖與潮濕的氣候中的時間更多、更容易染上鐮刀菌枯萎病(1)。

鐮刀菌枯萎病(fusarium ear blight)的病原是Fusarium這一屬的真菌(2),主要感染小麥、燕麥等穀物;感染的植物穀粒會萎縮,產量降低。更糟糕的是,由於Fusarium本身會分泌如vomitoxin這類的黴菌毒素(mycotoxin),雖然不如黃麴毒素(aflatoxin)具有致癌性,但是吃了被vomitoxin污染的食物以後,會產生嘔吐、厭食的症狀,嚴重甚至會損害肝功能(3),因此受到鐮刀菌黴菌毒素污染的穀物也不適合人畜食用。


研究團隊收集了2001-2010年從安徽到湖北的資料,包括病害流行狀況、小麥開花的日期以及相關氣候數據。他們的分析發現,在小麥開花前三到二週的溫暖氣候,以及開花後30天內的降雨日數,與鐮刀菌枯萎病的流行狀況成正比(4)。發表於2011年的另一個團隊的研究(使用英國的數據)也有相同的結論(5)。

由於鐮刀菌枯萎病嚴重時可感染60%的麥粒,在美國也曾造成數十億美元的損失;在眼前還有十億人吃不飽的地球上,日益加劇的暖化可使鐮刀菌枯萎病加速擴散,可預見的,未來糧食不足的狀況會更加嚴重。

參考資料:

1. Science Daily. 2014/2/26. Climate change puts wheat crops at risk of disease
2. Wikipedia. 2013/8/11. Fusarium ear blight.
3. Wikipedia. 2013/10/2. Vomitoxin.
4. X. Zhang, J. Halder, R.P. White, D.J. Hughes, Z. Ye, C. Wang, R. Xu, B. Gan, B.D.L. Fitt. Climate change increases risk of fusarium ear blight on wheat incentral China. Annals of Applied Biology, 2014; DOI: …